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De fournisseur à partenaire

Dow Chemical a amélioré de façon spectaculaire la qualité de ses mesures de pH et réduit considérablement ses coûts de process.

Plusieurs milliers de personnes travaillent pour Dow à Freeport, au Texas, l’un des plus grands complexes pétrochimiques intégrés au monde. À Freeport, trois personnes jouent un rôle très spécial : elles travaillent pour Endress+Hauser. Sur la base d’un contrat de service spécifique, elles s’occupent de la maintenance des points de mesure du pH dans différentes usines du complexe.

En 2009, la crise économique a touché les industries américaines dans de nombreux secteurs, notamment en termes d’emploi. Dow a également été obligé de réduire ses effectifs et de revoir l’utilisation de ses ressources.

  • Grâce à un couplage inductif (pour l’alimentation et la transmission bidirectionnelle de données), les capteurs numériques Memosens à isolation galvanique permettent de remédier aux causes des principaux problèmes associés aux mesures du pH.

De multiples avantages !

  • Memosens : la valeur mesurée est convertie en signaux numériques directement à l’intérieur du capteur. Les sondes Memosens sont basées sur l’induction magnétique, aussi bien pour la transmission des signaux que pour l’alimentation électrique.

  • Grâce au système électronique de capteurs, les sondes Memosens peuvent être calibrées en laboratoire dans des conditions idéales, pour un remplacement rapide et facile sur site.

  • Le nombre de boucles de pH supportées chez Dow a été multiplié par 5 et s’élève aujourd’hui à plusieurs centaines.

Endress+Hauser, qui possède le savoir-faire de terrain, y a vu une opportunité de bâtir un partenariat avec Dow. « Nous avons contacté le client et recherché des moyens de réduire les coûts », raconte Todd Lucey, Directeur général d’Endress+Hauser aux États-Unis. « Nous avons rapidement découvert qu’il existait un énorme potentiel d’optimisation au niveau des mesures de pH ». Les dépenses élevées en maintenance et le manque de fiabilité et de disponibilité caractérisaient la situation sur site. « Nous avons proposé de gérer nous-mêmes les mesures du pH, la mesure devenant d’une certaine façon un service ».

Le début d'une collaboration

©Endress+Hauser

Il a d’abord fallu s’attaquer au procédé chlore-alcali. Le pH est considéré comme une valeur cruciale pour le contrôle de l'électrolyse. « Les points de mesure analogiques étaient à l’origine de nombreux problèmes », explique Tracy Doane-Weideman, Responsable produits d’analyse chez Endress+Hauser. « Les signaux à haute valeur d’impédance sont sujets aux erreurs et aux dysfonctionnements ». Ces problèmes imposaient à l’équipe de maintenance une multitude d’heures de travail imprévues.

La première action entreprise par Endress+Hauser a été d’équiper toutes les boucles de mesure de la technologie numérique Memosens.

©Endress+Hauser

En outre, les capteurs intelligents délivrent en permanence des informations concernant leur état. Ceci permet de remplacer les capteurs si et seulement si c’est nécessaire et de les nettoyer et les régénérer en laboratoire si c’est approprié. Gary Cowart Jr., Responsable des analyseurs de process pour la plate-forme Dow de Houston, estime que le concept de maintenance préventive comporte des avantages clés. « Nous avons même pu augmenter nos efforts en termes de sécurité en réduisant le temps passé par le personnel sur le terrain »

Le nombre de boucles de pH supportées chez Dow a été multiplié par 5 et s’élève aujourd’hui à plusieurs centaines. À l’heure actuelle, les techniciens Endress+Hauser s’occupent de trois usines à Freeport, et quatre autres techniciens sont basés sur les sites de production à Deer Park, au Texas, et à Texas City. « Pour Dow, nous sommes passés du statut de fournisseur à celui d’un véritable partenaire économique », déclare Todd Lucey.

Plus qu’un simple contrat !

©Endress+Hauser

Les options et les opportunités offertes par cette collaboration sont loin d’être épuisées. « Nous avons enclenché un processus d’amélioration continue », indique Tracy Doane-Weideman. En temps utile, tous les points de mesure seront progressivement équipés d’un système de transmission de signaux sans fil à l’aide de la technologie WirelessHART. « Nous voulons atteindre le niveau où toutes les informations sur l’état des capteurs seront analysées de manière centralisée afin d’améliorer encore plus la gestion de la maintenance ».

« Endress+Hauser a fourni à Dow bien plus que des instruments très fiables et précis et un service d’exception », explique Gary Cowart. « Les relations nouées tout au long du projet nous ont offert un partenariat avec un fournisseur en qui nous pouvons avoir confiance : un résultat gagnant-gagnant pour toutes les parties impliquées ».

Contact

Endress+Hauser NV/SA BeLux
Rue Carlistraat 13 1140 Brussel/Bruxelles , Belgique
Tél.: +32 (0)2 2480 600
Fax: +32 (0)2 2480 553
Envoyer e-mail www.be.endress.com
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